“姐姐2”之后,4K超高清技术迎来新起点

乘风破浪的创新者

“要真实地做自己,不管到什么时候,反正我是坚决不装的(www.xiaLin.net)。”

这是在4月16日《乘风破浪的姐姐2》(下文简称《姐姐2》)成团夜中,那英发表成团感言时的心声。

姐姐们“真实地做自己”,那么观众如何才能看到更“真”的姐姐呢?

虽然在《姐姐2》之外,不少姐姐都时常出现在各式电视节目中,但对很多“浪花”而言,这个舞台上的姐姐们看起来格外真切耀眼。很多人看了《姐姐2》4K纯享版之后才惊呼,自己是第一次如此清晰地看见姐姐们,也是第一次发现她们身上的独特之美。

事实上,姐姐们在舞台上表情、妆容清晰可见的背后,有着这样一群人,在幕后不断地努力,带给观众更清晰画面的同时,也在推动着中国在4K制播标准、技术上的不断进步。

这一切并不容易,我们可以在如下视频《乘风破浪的创新者》中,感受到这份努力背后真实而鲜活的故事;见证到综艺制播行业,在面向一个新的时代时所展现的蓬勃生命力,以及他们所带来的新的“光芒”。

01 初次探索

决定一个节目画面清晰、嘉宾真切与否的关键因素,很大程度源于节目内容的分辨率,《姐姐2》4K舞台纯享版之所以更清晰,是因为这是行业内第一次将4K技术应用于超大型综艺节目中。

所以我们可以直观地在节目中看到:从舞台上的置景到嘉宾表情、从衣服材料的质感到姐姐们的睫毛,都一览无余。曾经观看综艺时的“第三视角感”近乎消失,屏幕内外同处一个世界,观众与舞台之间就像隔了一扇窗,窗外角色的每一个动作都前所未有地真实。

“但这节目这么拍,我们的预算很难接受,这也是我们这次要解决的主要问题。”

芒果TV 4K云制播系统项目负责人胡红阳回忆起:2020年9月份,芒果TV与华为云的技术人员开展了一场小型的技术交流。

如何降低4K制播流程中的成本并提升效率,成为了会议室中的讨论焦点。这其中难点主要有两个:

“首先是存储压力。如果做4K,意味着几十个PB的存储只服务于一个节目,这是一个非常大的负担。”
“其次是计算资源。做4K的话算下来意味着一两千万的部署工作站的成本,过高的前期投入很不利于我们普及技术。”

这其实也侧面解释了,为什么在4K电视高速普及的今天,4K标准在影视剧、纪录片、新闻直播等版块推广较快,但在大型综艺中的推进难度较大的原因:比起电影、纪录片,虽然综艺的制作标准更宽松,但一季拍摄下来,总素材的时间与电影不相上下,制作周期也更加紧张……综合算下来,节目组很难取得投入与效率的平衡。

如此看来,芒果TV和华为云所面临的“综艺节目的4K制播”问题,复杂度在整个音视频行业内都前所未见。

02 新的光芒

“压力确实有,‘按时交片’永远是我们这行的红线。”

抛开节目组上百人的团队,胡红阳所在的“4K制播解决方案”小组其实只有三四个人。他回忆,华为云对这次合作非常重视,不仅仅止步于“配合”,而是更加主动地投入资源。这给他的团队带来了很大的鼓励:更好的协作气氛,与更高的发挥空间,让大家都愿意放手去做。湖南广播影视集团(台)技术调度中心也为这次4K舞台纯享版的输出提供了新一代UHD01超高清转播车与4K编辑机房,为4K制作提供了硬件的保障。

而为了解决“存储”和“算力”两方面问题,探索出一条更低成本、更实用的制播方案,芒果TV与华为云的技术专家们想了很多办法。

如前文所述,首先需要正视的是,存储和算力资源对一个节目组造成的负担,很难通过简单增加投入来正面克服。而以华为云在存储和算力方面都有着成熟的解决方案与多年的技术经验。各自擅长领域明确,合作的思路也就逐渐清晰:华为云专注于打造存储与算力技术平台,芒果TV则可以腾出精力,专注于节目制作本身中。

“节目摄制获取了4K素材之后,最多的时候一期录制会有130到150TB,这些4K原片素材会通过专线网络上传到华为云。随后华为云会在云端,为每一个高清素材生成读取速度更快的代理素材,下载之后交给节目组正常调色、剪辑等修改操作,完成一期节目的正常制作。”

“随后通过上传记载了节目组所有编辑的工程文件到华为云,将工程文件中的代理素材与云端的4K素材一一匹配并进行替换,渲染输出成片的4K版本并下载。最终就得到了完整的4K清晰度的节目。”

如此一来,节目组的剪辑人员只需要进行一次剪辑,就可以同时输出高清与4K两个版本。在芒果TV现有的录制条件下,以更低成本也更高效地完成了4K内容的输出。

看起来很顺畅的操作逻辑,但任何一位稍微了解云存储的技术人员都会看出,问题从最开始“上传到云端”就出现了:

简单来说,我们正常接触计算机时所使用的资源管理逻辑叫做“文件存储”,我们可以通过一级一级地嵌套文件夹,结构化地访问。但缺点是,随着数据量的增长,不断追踪文件夹会损失大量性能;于是云服务大多使用了另一种“对象存储”的逻辑:所有文件作为对象存储在平面地址空间中,便于高性能访问。缺点是“对象”具有唯一性——不能进行重命名、修改等重要操作。

很明显,对于需要高频操作视频素材文件的节目制作流程来说,单纯的对象存储显然是不能满足需求的。在芒果TV与华为云前期技术沟通的时候,双方就注意到了这一问题。

华为云技术专家提到,为了芒果TV的节目制作人员可以顺畅操作文件资源,芒果TV与华为云团队的技术专家们在合作过程中联合创新,基于实际使用需求,孵化出了一个全新的产品:Scalable File Service 3.0。

它可以在拥有对象存储的基础上,支持100%的文件语义,也就是从“文件目录结构”“追加写入”到“文件修改”“重命名”等操作都做到了完美支持。整个过程并非通过客户端模拟,而是实实在在地提供了文件接口,大大提升了操作效率,在云服务厂商中还是第一次实现。

华为云中国区总裁洪方明回忆说:

“华为在音视频这个领域,应该说十年前或者更早就开始探索了,在这个技术不断迭代的过程当中,逐渐打造了以华为云为底座的视频解决方案平台。”多年来与音视频行业密切合作的经验,助力了本次华为云与芒果TV合作过程中问题的顺利解决。”

而对芒果TV来说,如何让新系统尽可能适配剪辑人员的操作习惯,成为了团队的首要问题。

为此,他们在系统测试的过程中边测边调整,编撰了一份长达20余页的管理规范,并前后迭代二三十个版本,涵盖了4K节目制播过程中已经遇到的、可能遇到的大部分问题。

图注:《姐姐2》剪辑过程

从实战中建立起了一套完善的制作指南与标准。

经过了三个月的不断打磨,整个系统呈现出了相当高的可用性与稳定性。最终被命名为“芒果‘光芒’4K云制播系统”,隐含着照亮行业之后的无限可能。

1月《姐姐2》在芒果TV上线,除了“获得20多家媒体报道肯定”“整季斩获全网热搜2065个”“微博双榜热搜1070个”等等数据上的好成绩,在技术领域,更重要的是通过这次合作,让观众首次体验到4K清晰度在大型综艺节目中带来的沉浸式观感。同时借助这套成熟的系统对传统制播流程达到了降本增效的目的,并在大型综艺难以普及4K的环境下,为行业闯出来了一条新的路子。

03 一个可能性

华为云的技术人员曾多次提到,芒果TV的人“有一种值得尊敬的精神”。而这样的精神,在采访过程中可以随处感受到:

芒果TV副总裁刘琛良在聊到芒果“光芒”云制播系统诞生时提到:

“4K的标准、软硬件技术,已经由国外主导了几十年。我们希望和华为一起推动这个事情,为行业提供一个可能性、一个国产化和轻量化内容制作平台的标准和选项,也是湖南广电作为国有媒体推动广电下一代技术发展的使命和担当。”

这种时时刻刻内向的反思,与对行业、对国际标准的外向追求,催生了光芒系统的成功应用,也催生了这种“一种个可能性。”

如今的“光芒”系统不仅仅是芒果TV用来提升节目效果的工具,它更像是一个“可随时拎包入住”的4K解决方案。可以有效地降低节目制作者在存储、算力等成本问题上的投入,并将更多的精力投入到创作本身中去。在芒果TV的规划中,芒果光芒系统是基于内容创作、生产的一套工具平台集,里面还包括已有的“云剪”轻量化剪辑系统、“相映”互动剧创作系统、果核虚拟内容制作系统等多个子集,是一个以互联网思维构建的内容生产与加工SaaS平台。

湖南广播影视集团(台) 科技委副主任、技术调度中心总监周立宏也表示:“我希望‘光芒’系统它不仅是能够打通咱们4K的编辑效率,能而是能够形成行业的或者是国家的标准,这样能够带动更多的企业、制作单位或者是我们电视台加速我们的内容的生产。”

短期来看,更先进的制播流程提升了效率、压缩了节目制作时间;长期来看,当这套方案得到一定的推广,那么不仅消费者将会得到更多4K内容的选择,对未来8K、乃至整个行业内节目制作理念与技术都会得到更好地释放和提升。

芒果TV在展现了“敢为天下先”的勇气背后,也表达了对“台网融合”的思考:“光芒这个产品就是一个很好的台网融合产品技术发展的例子。芒果TV作为一家国有新媒体平台,在做好国有主流媒体的同时,也从产品技术层面一直在探索台网融合的道路,我们坚信通过芒果TV本身IT基础技术产品化是一条不错的台网融合的方向之一。”

相比其他互联网模式平台的“流量思维”,在面对需要更多投入、更高不确定性的领域时,平台方往往也更加谨慎去做冒险与尝试。从传统广电大院中走出来的芒果TV,在引领行业标准、突破瓶颈上有着自己的使命和担当,这种使命侧面影响着前文芒果TV人的反思与追求,同时默默推动着行业的发展。

“技术的进步推动着内容的变革,而内容的变革也会倒逼技术的进步。技术的发展改变的是人们与内容交互的方式,内容的存在形式也会因为交互方式的变化而拥有更多可能和空间。这是芒果TV对待变化开放的态度。”

在流量见顶的时代,技术推动内容形态进化的重要性正在凸显,那些真正愿意主动创新、并舍得在观众体验上下功夫的平台,无疑将会得到更多观众的青睐。

而面对“光芒”的未来,芒果TV与华为云显然还有很多的想法:

“接下来会做软件的自研,这个自研会涉及到资源调度、质量管控、媒体资产管理、DIT管理规范以及自动转码……希望新的管理系统介入以后,人工管理的工作量可以由原来四五个人,缩减为一个人就可以全部负责好……”在畅想“光芒”系统未来的计划时,胡红阳列举出了一连串的内容。

除了4K技术之外,越来越多的虚拟技术在视频中的应用,不仅极大地提升了视频观看体验,还可以节省大量费用。而虚拟制作所涉及的大量技术,包括:XR、高精度虚拟人、虚实镜头无缝融合、体积视频、虚拟物体互动等,同样是芒果TV对视频内容不断创新的过程中所需要的。

对此,围绕虚拟制作技术,华为云虚拟制作套件所提供的诸多核心技术和能力,包括:大规模3D地图构建能力、厘米级全场景适应的空间计算、提升效果同时提升数倍效率的AI渲染算法、百万发丝级数字人渲染、360度VR视频TWS FOV技术等,正在帮助以芒果TV为首的广大影视制作者释放无穷的创造力和想象力。

·2019年4月,华为与马栏山(长沙)视频文创园、湖南联通、芒果TV四方签约战略合作,联合将马栏山视频文创产业园打造成为全国最具影响力的互联网视听产业基地。
·2021年4月15日,互联网岳麓峰会期间,华为与马栏山视频文创园管委会揭牌成立马栏山·华为云音视频产业创新中心。
·2021年4月16日,华为云专属月湖南站正式开启,华为云中国区总裁洪方明表示,华为云期待为湖南的音视频及互联网企业提供专属政策、资源、平台、技术等,助力企业抓住下一个产业风口。
·2021年,华为云将联合湖南广电打造虚拟制作明星项目。

(图注:芒果TV)

未来,华为云将向芒果TV为代表的音视频企业提供基于全栈云原生的音视频、虚拟制作等技术,使得视频业务能够全流程承载在云上,令伙伴充分享受云的强大算力和高效资源的同时,让新业务上线更敏捷,从而带给人们更好、更多的数字化视频体验。

未来行业瞬息万变,芒果TV和华为云的技术创新不断在进步。“光芒”4K云制播系统只是一个开始。

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